Thursday, June 8, 2017

The dragon of Littlebury, by Klára Horáková

The  dragon  of  Littlebury

Everyone  knows  about  the  Dragon  of  Brno  hanging  in  the  old  town  hall  and  some  people  had  even  heard  the  legend  about  it.  Have  you  ever  thought  about  how  it  could  have  turned  out  differently?

Once  upon  a  time  there  was  a  city  called  Littlebury.  It  wasn’t  too  big,  but neither  was  it  small.  In  the  city  you  could  find  everything  you  needed.  There  were  hospitals,  schools,  cafés,  theatres  etc.  The  citizens  were  little  people  (that’s  how  the  name  came  to  existence)  and  every  one  of  them  was  always  smiling,  being  friendly  and  kind  to  others.  They  led  happy  peaceful  lives,  living  in  their  nice  houses,  having  all  they  could  wish  for.
The  major  was  a  little  plump  man  called  Jimmy  Bump.  He  lived  near  the  town  hall  in  a  very  posh,  but  at  the  same  time  modest  house  with  a  red  roof.  He  had  a  little  plump  wife  Manda  and  their  tiny  plump  daughter  was  named  Cindy.
Cindy  was  a  sickly  child  and  both  of  her  parents  lived  in  fear  of  what  could  happen  were  she  let outside  to  play  with  other  children.  Therefore  Cindy  spent  most  of  the  time  in  her  room  playing  with  figures  of  dinosaurs  which  she  deeply  admired.
One  morning  Jimmy  was  woken  by  some  clamour  and  shouts.  He  quickly  got  out  of  his  bed  and  looked  across  the  town  from  his  balcony.  Since  they  lived  on  a  little  peak  he  could  see  over  the  whole  city. He  easily  found  the  source  of  the  tumult.  On  the  east  side  of  the  city  square  was  a  big  gathering.  Jimmy  dressed  up  as  fast  as  he  could  and  kissing  his  wife  goodbye  flew  out  the  door  to  see  what  the  fuss  was  about. 
Since  the  square  wasn’t  far  he got  there  in  a  blink  of  an  eye.  As  he  started  forcing  his  way  through  the  crowd,  he  heard  muttering  all  around  him.  Something  unusual  was  happening.  It  took  him  a  while  to  push  through  all  the  people  but  then  he  could  finally  see  why  everyone  was  so  upset.
With  its  back  to  the  wall  sitting  on  its  haunches  was  a  huge  green  lizard-like  thing.  Some  kind  of  animal  perhaps.  No  one  dared  to  get  closer  to  the  giant  and  Mr  Bump  felt  sudden  responsibility  to  sort  this  bizarre  situation  out.

“Ehm,  ehm...”  the  major  cleared  his  throat,  “Sir?  Hello?  Can  I  help  you?”  He  jumped  back  a  little  as  the  it  turned  its  enormous  head  around  to  look  at  him.  Mr  Bump  almost  instantly  regretted  speaking  up.  The  creature’s  snout  was  also  green,  scaly  and  very  long  with  little  yellow  eyes  at  the  top  and  colossal  white  teeth  jutting  out  of  its  maw  even  when  closed.  A  tremor  ran  through  the  little  man.  On  the  other  hand  there  was  something  quite  human-like  in  its  eyes  although  they  looked  vicious  on  the  first  sight.
“Umm... Hello... Could  I  talk  with  the  major  of  this  town?”  asked  the  lizard  nervously.  A  wave  of  amazement  swept  through  the  group.  “Did  you  hear
  it?”  “It  spoke!” “ It  can  talk?!”  and  similar  sentences  and  whispers  could  be  heard  all  around.
Mr  Bump  gathered  all  his  courage  and  spoke  up  once  more: “I... I  am  t-the  m-major!  Who  are  you?  And  what  could  you  possibly  want  from  us?”
The  thing  bent  down  to  be  eye  to  eye  with  the  major.  Eventually  it  decided  to  completely  lay  down  since  it  would  be  too  exhausting  to  keep  its  head  so  low.
“I  am  very  pleased  to  meet  you,”  the creature  said.  “I  happen  to  be  a  reptile.  A  crocodile  to  be  exact.  My  name  is  Bruno.  And  I  seek  only  one  simple  thing.  Home.”
Another  wave  ran  through  the  crowd.  This  time  mostly  “Ohh”  and  “Ahh”  as  the  good  people  of  Littlebury  were  touched  by  the  crocodile’s  speech.  But  the  major  was  suspicious  of  the  creature’s  intentions.
“How  did  you  chance  upon  our  Littlebury?  Why  this  city?”  asked  the  major.
“Oh,  well...”  the  huge  reptile  sighed  sadly.  “I  bumped  into  your  city  by  an  accident.  I  was  brought  into  this  country  as  a  gift  for  a  ruler,  but  all  that  awaited  me  at  the  court  was  being  hung  on  the  wall,  so  I  ran  away  as  soon  as  I  had  an  opportunity.  Your  city  was  the  first  one  I  found  big  enough  to  hide  or  maybe  even  stay  in.”
The  reptile  was  clearly  geting  the  crowd’s  sympathy. 
Mr  Bump  heard  a  lot  of  whispers  like  “please,  let  him  stay”  and  “we’ll  take  care  of  him”,  echoing  in  the group  of  gatherers,  but  it  was  against  his  mind  to  do  so.  All  he  could  think  about  was  his  little  daughter  fascinated  by  dinosaurs  and  such  things  and  how  she  could  get  sick  or  eaten  by  this  monster  if  she  ever  got  too  close.  He  couldn’t  go  against  his  own  people, though...
“Alright!  Alright! Silence!”  the  major  shouted.  “I’m  going  to  suggest  keeping  Mr  Bruno  in  Littlebury  on  today’s  council,  if  you  want  me  to  do  it.”
The  crowd  cheered  happily. “Until  then,”  he  continued,  “Bruno  will  be  accommodated  in  one  of  the  empty  barns  outside  the  city.  He  will  be  asked  to  find  his  own  food  in  the  woods  or  ponds  around  Littlebury  and  he  will  be  restricted  from  eating  our  stock.  Does  everyone  agree?”
The  citizens  nodded  their  heads  in  agreement  and  even  Bruno  did.  He  was  glad  they  accepted  him.

Mr  Bump  had  no  intention  of  negotiating  any  better  circumstances  for  the  poor  crocodile.  He  liked  the  way  things  were  and  was  strictly  against  changing  the  peaceful  air  of  his  beloved  city.  On  top  of  that  he  didn’t  trust  the  strange  creature  and  expected  it  to  go  rogue  as  soon  as  they  start  liking  it.  He  also  had  to  make  sure  Cindy  wasn’t  going  to  go  running  to  it  and  catch  something  nasty.
Meanwhile  the  news  about  Bruno  spread  through  Littlebury  like  a  wildfire.  Before  Jimmy  got  home  from  the  square  Cindy  was  already  bouncing  around  the  house  with  excitement. Manda  knew  her  husband  would  be  very  angry  if  he  found  out  about  the  source  of  Cindy’s  thrill,  so  the  two  of  them  decided  to  keep  it in  secrecy. 
Mrs  Bump  was  very  calm  woman  and  didn’t  like  arguing  especially  with  Mr  Bump,  though  she  secretly  disagreed  with  the  amount  of  effort  he  was  putting  into  keeping  Cindy  ‘safe’.  Not  that  she  didn’t  care,  quite  the  opposite!  Every  now  and  then  she  would  let  her  little  daughter  out  on  the  garden  to  play  while  she  sat  down  with  a  book  and  watched  her  from  the  corner  of  the  eye.  It  was  their  ‘girl’s  secret’.
Two  years  passed  since  the  monster  came.  As  the  time  went  by  a  lot  of  people  forgot  about  Bruno  living  on  the  outskirts  of  the  city.  The  major  was  glad  they  did  so  and  that  none  wanted  to  discuss  it.   Everything  went  fine.  The  city  was  thriving  and  Cindy’s  health  got  so  much  better.  It  looked  like  the  time  she  was  spending  in  her  room  was  finally  doing  her  good.
Until  one  day  he  went  to  kiss  her  goodnight  after  a  long  meeting  at  the  town  hall  and  her  bed  was  empty.  Manda  fell  asleep  in  her  armchair  while  reading  a  book  and  he  didn’t  want  to  wake  her,  so  he  decided  to  look  for  her  himself.  But  Cindy  was  nowhere  to  be  found!  Except  Manda  the  house  was  empty  as  was  the  garden.  Jimmy  couldn’t  think  of  any  place  she  could  be...
With  horror  he  recalled  how  she  played  with  dinosaurs  all  the  time.  Dread  washed  over  him  when  he  remembered  that  shortly  after  the  crocodile  appeared  she  seemingly  lost  her  passion  for  them.  It  all  clicked  together.  He  jumped  into  his  small  red  car  and  raced  towards  the  barn  where  Bruno  lived.
Although  he  predicted  it  he  wasn’t  ready  for  the  shock  when  he  heard  Cindy’s laugh  from  inside  the  building.  With  great  effort  he  pushed  the  door  open  and  saw  his  little  daughter  jumping  up  and  down  the  monster’s  belly  while  both  of  them  were   chuckling.
“Cindy!”  he  shouted.
Startled  she  looked  his  way.  Her  stomach  dropped  right  through  the  floor  the  moment  she  recognised  him  in  the  dark.  “What  am  I  going  to  do?!”  she  thought  frantically.  She  jumped  down  from  Bruno’s  belly  onto  the  packs  of  hay  and  walked  to  the  major.
He  was  furious.  As  soon  as  she  was  within  reach  he  grabbed  her  by  the  arm  and  dragged  her  to  the  car.  None  of  them  spoke  a  word  during  the  way  home  but  Cindy  knew  she  was  probably  never  going  to  leave  her  room  again.
Later  Manda  took  on  herself  letting  Cindy  out  rather  than  having  her  break  down  under  the  force  of  her  father’s  fury  and  most  of  all,  disappointment.  Every  evening  Mr  Bump  himself  locked  Cindy’s  windows  and  door  and  every  morning  he  was  there  to  unlock  them.  He  thought  about  banishing  the  creature  from  the  city  and  surrounding  grounds  but  then  he  let  it  go  and  didn’t  bother  himself  with  it.
Another  month  passed  and  as  much  as  Littlebury  thrived,  Cindy  got  worse  and  worse.  She  stopped  going  to  school  and  eventually  she  was  too  weak  to  get  up  from  her  bed.  Obviously  both  of  her  parents  were  very  worried  but  none  including  doctors  could  tell  what  was  wrong.
One  day  Manda  suggested  that  maybe  Cindy  could  get  better,  if  she  found  some  friends.  Jimmy  eagerly  agreed  but  when  his  wife  indicated  she  meant  the  lizard,  he  got  angry  all  over  again  and  didn’t talk  with  her  for  several  days.  Meanwhile  Cindy’s  condition  worsened  every  day. 
Manda  wasn’t  one  to  give  up  easily. “Jimmy,”  she  said  after  he calmed  down.  “Do  you  remember  when  two  years  ago  the  crocodile  came?”
“Huh,”  murmured Jimmy.
“Well,  we  found  out  almost  instantly,  you  know?  Both  I  and  Cindy.  She  was  so  excited  about  it!  Meeting  Bruno  was  the  first  thing  she  wanted  to  do  and  I  thought  it  would  be  good  for  her,  so  I  didn’t  stop  her.  They  became  such  a  good  friends.  She  would  talk  about  him  all  the  time  you  weren’t  home.  And  think  of  how  her  health  got  better  after  that!  I  think  it’s  worth  trying  once  more,”  Manda  said.
After  a  long  pause  Jimmy  said:  “Okay  then,”  and  headed  for  the  stairs. 
“It  should  be  done  as  quickly  as  possible,”  Manda  added. 
“Sure,”  Jimmy  called  over  his  shoulder.  His  wife  caught  up  with  him  and  grabbed  him  by  the  collar  of  his  shirt.
“You  were  the  one  who  caused  this  whole  unfortunate  situation,  so  you’ll  have  to  be  the  one  to  fix  it!”  she  said  raising  her  voice.  It  must  have  worked  because  without  complaints  Jimmy  got  into  his  car  and  drove  off  in  the  direction  of  the  barn.
Nobody  really  knows  what  happened  at  the  barn,  but  supposedly  Jimmy  humbly  apologised  and  asked  Bruno  if  he  could  come  and  keep  Cindy  company,  to  which  he  gladly  agreed.  He  moved  in  for  a  while  with  the  Bumps  to  watch  over  his  best  friend.  Surprisingly  (or  not?)  Cindy  started  getting  better  and  in  few  weeks  she  fully  recovered.
Jimmy  threw  away  his  mistrust  and  announced  he  was  going  to  build  a  great  house  for  Bruno,  to  which  the  crocodile  responded  he  actually  likes  the  barn  and  would  only  need  to  make  few  improvements  to  make  it  cosy.  Bruno  became  a  favourite  part  of  all  traditional  gatherings  and  truly  earned  his  place  in  hearts  of  all  citizens  of  Littlebury.  Also  every  single  one  of  them  agreed  it  would  be  such  a  shame  if  Bruno  ended  up  hanging  somewhere  from  the  ceiling.  And  if  they  hadn’t  died,  they’re  still  living  there  up  to  this  day.

No comments:

Post a Comment